CONTROL DEL ESCARABAJO VERDE ESMERALDA

EL ESCARABAJO VERDE ESMERALDA

¡LLEGÓ PARA QUEDARSE!

Ash BorerESCARABAJO VERDE ESMERALDA
Usted podría preguntar, ¿qué llegó para quedarse? ¿Se trata del alto precio de la gasolina, o que un pariente que nos visita no se va o incluso el peso adicional de la Navidad? No. De alguna manera, uno puede enfrentarse a cada uno de ellos. Lo que llegó para quedarse es el Agrilus Planipennis, comúnmente conocido como el escarabajo verde esmeralda (EAB por sus siglas en inglés). Lo que alguna vez fue una peste en su ámbito nativo del Asia, el EAB continúa su camino destructivo en la zona norte del medio oeste y aquí en nuestros Cementerios Católicos. Descubierto por primera vez en la zona norte de Michigan en 2002, se piensa que la importación de este escarabajo exótico tuvo lugar en contenedores de transporte desde el Asia, de la misma manera que otra peste exótica antigua, el escarabajo asiático de cuernos largos (ALB por sus siglas en inglés). Lo que llama la atención, sin embargo, son las diferencias estadísticas entre los dos. Si bien el ALB destruyó más de 1,500 árboles en la zona de Chicago, el EAB ha destruido más de 20,000,000 fresnos solamente en Michigan y más de 25,000,000 en todo el país. Actualmente en Cementerios Católicos prestamos atención a combatir esta peste y una vez que aparecieron los síntomas, no tuvimos alternativa que eliminar el árbol infectado.

BIOLOGÍA DE LA PESTE

En términos generales, el EAB tiene un ciclo vital de un año y en climas más fríos puede llegar a durar dos años. Lo que significa esto es que el escarabajo solamente vive un año pero solamente después de haberse reproducido de muy prolífica manera. Comencemos con el mes de mayo y sigamos su desarrollo. Alrededor de mediados de mayo, la larva (que había pasado el invierno en los recovecos internos del tronco del árbol, técnicamente hablando el floema que sirve para transportar los alimentos por el árbol) surge como escarabajo adulto y comienza a buscar pareja.

D-Shaped HoleAgujero de salida con forma de D
En este momento, uno puede ver agujeros de salida con forma de D en el tronco luego de la salida de los adultos. Poco tiempo después, a mediados de julio, las hembras comienzan a depositar sus huevos en las grietas de la corteza y luego los huevos maduran en 7 a 10 días. La larva recién madurada mastica la corteza y comienza a alimentarse y a penetrar el tejido del floema y en este momento, el árbol comienza a mostrar señales de destrucción, tales como la muerte de ramas enteras. Uno también puede ver brotes (chupones) que surgen de la base de árboles infectados. El árbol infectado lo hace para compensar la muerte de las ramas maduras. Pero este esfuerzo no produce beneficios. En poco tiempo, el árbol pierde la batalla. La larva luego pasa el invierno en el interior del tronco hasta el mayo siguiente cuando se repite el proceso.

¿QUÉ CORRE RIESGO EN CEMENTERIOS CATÓLICOS?

Ash TreesNuestros fresnos corren riesgo
¡TODOS los fresnos! En 2010, realizamos un inventario de las especies de árboles en todos los 18 cementerios principales. En dicho momento, nos sorprendió determinar que algunos de nuestros cementerios tenían una población de fresnos del 30%, o un 13% cuando se hizo el cálculo del promedio de todos los 18 cementerios mayores. Uno podría preguntarse por qué se plantaron tantos fresnos en el pasado. Hay muchas razones que lo explican. Una es que el fresno puede adaptarse a la mayoría de los entornos ambientales. Otra razón es que crecen de manera moderada y cuando maduran brindan sombra. Y otra razón es la disponibilidad. Actualmente, no hemos plantado un fresno desde 2005 en Cementerios Católicos.

¿QUÉ PUEDO HACER PARA AYUDAR A DETENER EL ESPARCIMIENTO DE ESTA PESTE Y QUÉ HACE CEMENTERIOS CATÓLICOS?

Primero, nunca plante otro fresno. Nunca. Segundo, nunca lleve o traiga leña desde o hacia el estado. Si usted usa leña cuando disfruta un campamento, compre la leña localmente y quémela toda antes de volver. Tercero, cuando un árbol muestre señales de EAB, elimine el árbol infectado lo antes posible. Esta es actualmente nuestra estrategia de control en Cementerios Católicos. Y recuerde siempre que la única medida de control probada un 100% para la erradicación del EAB es la eliminación de los árboles infectados.

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